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हिरण्याक्ष का वध

एक बार ब्रह्माजी के मानव पुत्र सनत-सनकादि भगवान विष्णु के दर्शन करने बैकुण्ठ धाम पहुंचे बैकुण्ठ में विष्णु धाम के द्वार पर भगवान के दो पार्षद जय-विजय द्वारपाल के रूप में बैठे थे । इन दिगम्बर साधुओं को देखकर पहले तो उन्हें हंसी आ गई, फिर पूछा, “आप लोग कौन हैं, ऐसे नंग-धडंग यहां कहां चले आ रहे हैं?"

सनत ने बुरा नहीं माना, क्योंकि ये द्वारपाल थे और बिना पूरी जांच-पड़ताल के कैसे अन्दर जाने देते अपनी वेषभूषा पर उनके हंसने का भी बुरा नहीं माना, क्योंकि बैकुण्ठ जैसे वैभवशाली परिवेश में ऐसे साधुओं का क्या काम! उनके प्रश्नों का उत्तर देते हुए उन्होंने कहा, "हम सनत कमार भगवान विष्णु के दर्शन करना चाहते हैं। हम सदा इसी रूप में रहते हैं। इसलिए हमें अन्दर जाने दो।"

मगर जय-विजय नामक द्वारपालों ने सनत-सनकादि को अन्दर नहीं जाने दिया । इससे ऋषियों को क्रोध आ गया कि इन द्वारपालों को इतनी भी समझ नहीं कि ऋषियों-साधुओं के साथ कैसा व्यवहार करना चाहिए । क्रोध में उन्होंने शाप देते हुए कहा, "तुम दोनों ने देवों के साथ रहकर भी दैत्यों जैसा व्यवहार किया है, इसलिए अगले जन्म में तुम दोनों दैत्य कुल में जन्म लोगे।”

द्वार पर इस विवाद को सुनकर भगवान विष्णु स्वयं बाहर आ गए और सनत-सनकादि को आदर से अन्दर जाने को कहा । उधर जय-विजय को दुखी देख भगवान विष्णु ने कारण पूछा तो उन्होंने अपने शाप की बात बताई।

भगवान विष्णु ने कहा, “उद्दण्डता का फल तो भोगना ही पड़ेगाअसुर कुल में तुम्हारा अगला जन्म अवश्य होगाइतनी चिन्ता मत करोमेरे पार्षद हो, इसलिए इसका पुण्य भी मिलेगा। मेरे द्वारा ही तुम्हें दैत्य-योनि से मुक्ति मिलेगी।”

सनत-सनकादि भगवान के दर्शन कर चले गएजय-विजय की मृत्यु होने पर उनका जन्म कश्यप ऋषि की पत्नी दिति के गर्भ से हुआ। दिति दैत्य कुलों का माता थी, अतः इसके गर्भ से जन्म लेने वाले जय-विजय का नाम इस जन्म में हिरण्याक्ष और हिरण्यकश्यप हुआ। इन दोनों में प्रबल आसुरी शक्ति थी, उन्होंने अपने उत्पात द्वारा आसुरी शक्ति के बल पर आसुरी राज्य स्थापित किया इन्होंने देवलोक पर भी आक्रमण कर देवताओं को भी त्रस्त कर रखा था इन्होंने घोषणा की कि अब से उनके राज्य के सारे यज्ञ इनके नाम पर होंगेदेवों को कोई यज्ञ भाग नहीं मिलेगा । किसी भी देवी-देवता या ईश्वर की पूजा-आराधना के बजाय हमारी ही पूजा होगीदेवगण कभी यहां पहुंच ही न सकें, इसलिए मैं पृथ्वी को ही पाताल में पहुंचा देता हूं।

यह निश्चय कर हिरण्याक्ष आसुरी शक्ति के बल पर पृथ्वी को रसातल में ले गया इससे सारे ब्रह्माण्ड में उथल-पुथल मच गई । सृष्टि का नियम भंग होने लगा चतुर्दिक हा-हाकार मच गया । ऋषियों-मुनियों तथा देवताओं ने मिलकर विष्णु से प्रार्थना की, “भगवन् ! देखिए इन दो महापराक्रमी असुरों ने क्या किया? देवताओं का यज्ञ-भाग छीना, पूजा-पाठ, धार्मिक कर्म-काण्ड समाप्त किए और अब तो समस्त भूमण्डल को ही रसातल में ले गएउठिए, कुछ करिए । ब्रह्मा की सृष्टि में बड़ा व्यवधान उपस्थित हो गया हैआप ऋषियों, मुनियों तथा मानवों के रहने का स्थान बनाएंपृथ्वी जल में डूबी है, उसके उद्धार के लिए बैकुण्ठ का वास छोड़कर कोई अवतार लीजिए।"

भगवान विष्णु ने देवताओं तथा ऋषियों को आश्वासन दिया, “जब पृथ्वी पर पाप का भार ज्यादा हो जाता है तो उसके उद्धार के लिए मुझे अवतार लेना ही पड़ता है। आप लोग निश्चिन्त होकर जाइए। मैं कुछ करता हूं।"

देवताओं के चले जाने पर भगवान विष्णु ने नीचे देखा पृथ्वी का कहीं पता नहीं, सर्वत्र जल ही जल दिख रहा थाफिर तो भगवान विशाल वाराह के रूप में प्रकट हुए और समुद्र में कूद पड़े, भयंकर गर्जना के साथ अपनी विशाल डाढ़ पर पृथ्वी को रखकर वे अथाह जलराशि को चीरते हुए ऊपर आ गए।

पृथ्वी को समुद्र से ऊपर आते देख तथा वाराह का भयंकर शब्द सुनकर हिरण्याक्ष बौखला गया कि किसने उसकी शक्ति को चुनौती दी हैवाराह को देखते ही वह उसे मारने को दौड़ा उसका हर अस्त्र-शस्त्र वाराह के शरीर से टकराकर चूर-चूर हो जाता था। भगवान कुछ देर उसके प्रहार झेलते रहे और उसके क्रोध को भड़काते रहे । रूप भले ही वाराह का था, पर थे तो वे परब्रह्म अनन्त शक्ति भगवान विष्णु ।

उन्होंने एक झटके में हिरण्याक्ष को अपनी डाढ़ पर उठा लिया और घुमाकर आकाश में दूर फेंक दियाआकाश में चक्कर काटकर वह धड़ाम से पृथ्वी पर वाराह के पास ही गिर पड़ामरणासन्न हिरण्याक्ष ने देखा कि वह वाराह अब वाराह न होकर भगवान विष्णु हैं । उसे अपना पूर्व जन्म याद हो आया।

उसने भगवान के चरण पकड़ लिए और कहा, “भगवान पाप के शाप का आपने अन्त कर दिया और अपने ही हाथों इस जन्म में मुक्ति दिलाईमुझे तो मुक्ति मिली, पर मेरे भाई हिरण्यकश्यप का क्या होगा? उसे भी तो मुक्ति दीजिए।"

भगवान विष्णु हंसे, “समय से पूर्व किसी के पाप का अन्त नहीं होतातुम्हारे भाई हिरण्यकश्यप के पाप का अभी अन्त नहीं हैतुम्हारे अन्त के लिए पृथ्वी कारण बनी । उसके अन्त के लिए उसका ईश्वर-भक्त पुत्र कारण बनेगा और उसके उद्धार के लिए मुझे एक और अवतार लेना पड़ेगा। तुम्हारे लिए वाराह बनना पड़ा, उसके लिए नृसिंह रूप में अवतार लेकर उसका उद्धार करना पड़ेगा।"

भगवान विष्णु के ये शब्द सुनकर हिरण्याक्ष ने बड़ी शान्ति से अपने प्राण त्याग दिए।

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